Ini Sosok Penemu Dinosaurus yang Bernasib Malang

Jakarta – Sebagai seorang penemu, mungkin nama Gideon Mantell tidak setenar Isaac Newton, Alexander Fleming, Thomas Alva Edison, atau Wright bersaudara. Padahal, Gideon merupakan ilmuwan yang memberikan salah satu penemuan paling penting di planet Bumi ini, yaitu eksistensi dinosaurus.

Pada 1822, Mantell menemukan fosil ketika sedang melakukan penggalian di Sussex, Inggris. Temuannya itu kemudian diklasifikasikan sebagai gigi Iguanodon, dinosaurus pemakan tumbuhan yang hidup sekitar 120 juta tahun lalu.

Sebelum diklasifikasikan, Mantell sudah menyadari bahwa benda tersebut merupakan peninggalan dari makhluk hidup terdahulu. Ia menjadi pembeda tatkala para ilmuwan lain memperkirakan tulang-tulang dinosaurus merupakan milik manusia raksasa di masa lalu.


Sayang, temuan itu justru dipelintir oleh Richard Owen. Ahli biologi asal Inggris tersebut mencoba menginterpretasikan dinosaurus sebagai “monster milik Tuhan”.

Kebetulan, saat itu orang-orang sedang menikmati suguhan teori-teori konspirasi mengenai hewan-hewan misterius yang aneh seperti unicorn. Owen bersikeras menghadirkan argumentasi “monster milik Tuhan” dari pemikirannya itu, yang pada saat bersamaan juga memunculkan istilah dinosaurus.

Owen pun sukses besar dan mendapat banyak pengakuan dari khayalak. Namun di sisi lain, nama Mantell justru tenggelam.

“Mantell ingin mendorong dirinya untuk masuk ke jajaran para ilmuwan kelas atas, tapi itu tak pernah terjadi, dan membuat keluarganya melarat,” ujar James Yeatman yang mendalami kisah Gideon, sebagaimana detikINET kutip dari Guardian.

Menariknya, masalah ‘siapa memiliki’ di dalam penelitian pun masih terasa sampai saat ini. Hal tersebut disampaikan oleh David Unwin, ahli paleontologi dari University of Leicester, Inggris.

“Ini merupakan demam emas baru bagi ahli paleontologi, siapa yang benar-benar mendapat akses untuk melihat fosil, semuanya kembali ke kekuasaan dan kontrol yang dimiliki, seperti yang terjadi pada Owen dan Mantell,” ujarnya.

Simak Video “ Wow! Tulang Paha Dinosaurus Berusia 140 Juta Tahun Ditemukan
[Gambas:Video 20detik]
(fyk/fyk)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *